Under onsdagen belönades tre forskare med ett nobelpris i kemi för utvecklingen av litiumjonbatteriet. De finns i det mesta omkring oss, som i bärbara datorer och eldrivna bilar. Men den internationella rymdstationen ISS drivs med en typ av stora nickelbatterier. Dessa ska nu bytas ut mot de mer effektiva och mindre litiumjonbatterierna.

Övat under vatten

Krister Sjölander är rymdingenjör vid Swedish Space Corporation, SSC och han förklarar att den svenska astronauten Jessica Meir har övat under vatten för att kunna utföra underhållsarbetet ute i rymden.

Astronauterna övar och övar i en bassäng genom att simulera exakt samma moment som de kommer att utföra under rymdpromenaden.

Eftersom rymdstationen går i en omloppsbana så utsätts instrumenten på ISS för 16 solnedgångar - och uppgångar per dygn. Det gör att instrumenten stressas då de utsätts för många och stora temperaturskillnader. Krister Sjölander beskriver miljön som tuff och väldigt speciell.

Det finns ingen luft i rymden eftersom det är vakuum. När Jessica Meir tar steget ut i den kalla rymden har hon sin rymddräkt som enda skydd när hon ska utföra underhållsarbetet.

Laddas i solen

Batterierna som ska bytas ut sitter på utsidan av rymdstationen. Om litiumjonbatterier sköts rätt så klarar de väldigt lång tid, även i rymden.

De laddas när stationen befinner sig i solen och gör att man kan fortsätta att utföra experiment även när ISS befinner sig i skugga. De är helt vitala för alla system ombord.
Det är samma batterier som i mobiltelefoner, de ska inte laddas ur helt och hållet om man vill förlänga livstiden på dem.