Nigeria Polisen dödade minst tolv shiamuslimer i olika delar av landet när de i strid mot ett förbud högtidlighöll sorgehögtiden ashura på tisdagen, uppger organisationen Nigerias islamiska rörelse (IMN) som samlar delar av landets shiitiska minoritet.

Ibrahim Musa, talesperson för IMN, uppger i ett uttalande att polisen öppnade eld mot fredliga processioner. Enligt Ibrahim Musa har fler personer än de tolv dödade skjutits och antalet döda kan komma att stiga.

Polisen vägrar kommentera uppgifterna men i måndags varnade polisen för att alla som deltar i processioner kommer att behandlas som terrorister.

IMN uppger också att polisen skjutit tårgas för att skingra processioner i huvudstaden Abuja och i staden Bauchi.

Organisationen har tidigare genomfört protester med krav om att dess ledare Ibrahim Zakzaky, som varit fängslad sedan 2015, ska släppas.